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<생각노트>
김 시장의 ‘마음 얻기’보다 지역주민 위해야
기사입력: 2018/06/11 [09:34] 최종편집:
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▲양상현 기자

6ㆍ13지방선거가 막 오르면서 선거유세가 한창이다. 경쟁 후보를 제치고 단 한 표라도 더 얻어보겠다는 표심잡기는 치열하다. 그런데 안타까운 점이 없지 않다. 각 후보의 유세보다는 찬조연설원의 발언으로 갈등과 대립을 유발하고 있기 때문이다.

 

지난 4일, 6.13지방선거를 9일 앞두고 송우장터 유세에서 이번 선거의 최대변수라 할 수 있는 김종천 시장이 “속마음으로 박윤국 후보를 표현했다"라고 민주당 이철휘 지역구위원장이 밝혀 진위여부를 둘러싸고 논란이 일었다.

 

‘폐암’ 진단을 받고 후보까지 사퇴하고 요양 중인 김 시장에게 양측 모두 러브콜을 보내고 있다. 김 시장은 포천뉴스와의 전화통화에서 "아직까지 자신은 자유한국당 당원이며, 포천시장이라는 현직 공무원으로서, 그것도 경쟁상대인 더불어민주당이라는 다른 당의 시장후보를 속마음으로 표현했을리 없다"라고 잘라 말했다. 그러면서 김 시장은 "우리쪽 사람들이 백영현 후보측과 박윤국 후보측에 다 들어가 있어 오해의 소지는 있지만, 나는 우리 자유한국당이 잘 되기를 바란다"라고 덧붙였다.

 

또한 "이것이 사실처럼 퍼져 해당행위니 선거법 위반이니 하는 소리가 나오게 되면 현재 요양 중인 몸이 더 아파질 것 같다"라며 논란의 확산을 자제해 달라고 요청했다. 그러면서 그는 “‘빠른 쾌유를 빈다’는 한국당과 자신을 ‘사랑하고 좋아한다’는 민주당 양측에서 시장을 ‘전략적으로 이용’하려고 한다"라고 불쾌해 했다.

 

문제는 시장후보자 당사자의 발언이 아니라 찬조연설자의 입에서 이런 발언이 쏟아져 나온다는 것이다. 또한 지역간 갈등이나 대립을 일으키는 네거티브성 발언은 지역발전은 물론 포천의 미래에도 아무런 도움이 되지 않는다. 기본 원칙은 대립과 갈등보다는 상생 방안을 찾는 것이다. 각 후보 진영에서는 지역 간 갈등과 대립을 어떻게 풀어나갈 것인가 하는 점을 고심해야 한다.

 

민주당 박윤국 후보는 백 후보에 대해 "석탄발전소를 유치한 행정의 전문가"라며 날선 비판을 아끼지 않았다. 한국당 백 후보는 이번 선거는 "바른 것은 바르다고 말하고, 굽은 것은 굽었다고 말하는 선거"라며 "부끄러운 행동을 한 사람을 부끄럽게 만드는 선거"라고 강조했다. 박후보가 전임 시장직을 내려놓고 국회의원 선거에 출마해 보궐선거를 만들었다는 주장이다. 하지만 같은 당 소속 서장원 전임 시장이 ‘성추행 무마’사건으로 만든 보궐선거에 대해서는 일언반구도 없다.

 

미래당 이원석 후보는 "석탄발전소를 석탄발전소가 아니라고 기만하는 한국당과 도덕성 없는 민주당이 이번 선거에 나왔다"라고 한국당과 민주당을 싸잡아 비판하며 "자신이야말로 포천시민의 삶을 바꿀 첫번째 시장후보"라고 주장했다.

 

지방선거에서 수단과 방법을 가리지 않고 무조건 이기면 된다는 사고부터 엄단해야 한다. 지방선거는 지역주민들이 평소 바라는 바가 무엇인지를 분석, 검토하고 공약으로 내놓을 때 진정한 의미가 있다. 상대후보의 입장에 반대하는 발언만 하기보다는 당선 후 야기되는 부작용도 사전에 의식해야 한다.

 

네거티브의 유혹에 걸렸다가는 합리적인 해법을 놓칠지도 모른다. 그저 이겨야 한다는 심경으로 득표만을 위한 전략만 내세우고 강조해선 안 된다.

 

여, 야든 지역 간이든 상호이익이 되는 공약을 발굴해야 한다. 상대 후보와도 머리를 맞대고 해법을 찾는 것도 한 방안일 것이다. 이런 면에서 지난 2일 열린 장애인정책 토론회는 희망적이다. 세 후보가 모두 장애인의 권리보장을 위해 적극 힘쓰겠다며 정책 협약서에 서명했기 때문이다. 이처럼 지역주민을 다독일 수 있는 정책과 의제가 포함돼야 한다. 지역발전 방안을 철저히 모색하고 나서 내놓아야만 뒤탈이 없다. 서로의 차이를 견뎌내고, 관점과 선택의 차이를 이해하며 협상하고 공공선에 관심을 쏟는 것이 포천발전에 보다 더 희망적이다.

 

선거판에서 승리만 한다면 과정의 부당함은 묻지 않는 사회, 승자는 있는데 명예는 없는 선거, 선거공학 운운하며 시민을 찢어발기는 행위를 묵인하는 사람은 아직 민주주의를 누릴 자격이 부족한 것이다.

 

천박하기 그지없는 시장중심주의 논리에 만연된 선거풍토, 올바른 정책보다는 자본의 논리가 지배하는 선거, 선거 이후에도 도저히 합의가 이루어지지 않도록 시민을 분열시키는 선거는 이제는 더 이상 꼴도 보기가 싫다.

 

양상현 기자

 

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